A etologia nos aproxima do comportamento dos animais. Graças a essa disciplina, podemos compreendê-los melhor.

O mundo dos animais é maravilhoso. Esses seres nos surpreendem com suas incomparáveis características e comportamentos. Você já se perguntou por que os animais se comportam de uma determinada forma? A etologia sim. Trata-se de uma disciplina dedicada a isso.

Isso mesmo. Há uma ciência que estuda o comportamento animal, não é maravilhoso? A etologia é responsável por fazer perguntas como: por que os animais apresentam um determinado comportamento? Do que se trata? Como o executam?

Graças à etologia, conseguimos compreender alguns comportamentos dos animais que antes desconhecíamos, e podemos entender por que eles ocorrem.

A seguir, contaremos como essa maravilhosa ciência surgiu, em que consiste, quem está envolvido nela e quais são suas contribuições.

“Acho que encontrei o elo perdido entre o macaco e o homem civilizado: nós”.
-Konrad Lorenz-

Quais são as origens da etologia?

A etologia surgiu graças ao trabalho conjunto de profissionais que tinham uma paixão inesgotável pelos animais. Eles dedicaram grande parte do seu tempo a isso.

De fato, Konrad Lorenz, Niko Tinbergen e Karl Von Frisch ganharam o Prêmio Nobel de fisiologia por seus estudos sobre o comportamento em 1973.

Mãos segurando patas de cachorro

Lorenz se aprofundou no comportamento dos gansos e propôs a teoria do imprinting. Tinbergen se interessou pelo instinto de um peixe específico e estudou a migração de outono. Enquanto isso, Von Frish se focou na forma de comunicação das abelhas.

Além disso, foram influenciados pelas análises de outros pensadores que estudaram o comportamento animal. Morton Wheeler, por exemplo, se empenhou em estudar o comportamento das formigas por um longo tempo. Foi ele que popularizou o termo “etologia”.

Embora já houvesse estudos nos quais se explorava o comportamento animal em outras disciplinas, como na psicologia comparada, foi a partir do Prêmio Nobel ganho por Lorenz, Kinbergen e Von Frisch que a etologia começou a ser considerada uma ciência.

Qual é o objeto de estudo da etologia?

A etologia estuda o comportamento animal e leva em conta a seleção natural. Os profissionais responsáveis por estudá-la são chamados de etólogos. Dentre suas funções, destacam-se:

  • Realizar um trabalho de campo. O objetivo é observar o comportamento dos animais em seu ambiente natural.
  • Fazer um trabalho em laboratório. O objetivo é a pesquisa. É o momento em que esses profissionais dão forma às suas hipóteses e levantam outras novas.
  • Explicar fenômenos. Questionam o comportamento adaptativo, observam os estímulos e as modificações por aprendizagem e estabelecem como se dá o comportamento ao longo do ciclo de vida do animal.
  • Comparar. Comparam os dados observados com comportamentos de outras espécies para ver como o comportamento evoluiu.

Portanto, a etologia se interessa pelo comportamento inato e aprendido. Por isso, os etólogos se focam em aspectos como o imprinting, a vida social, o desenvolvimento, a seleção sexual, a cooperação, a agressividade, entre outros.

Principais contribuições

A etologia trouxe muitas contribuições. A seguir, apresentamos algumas delas:

  • Padrões de ação modal. São comportamentos sequenciados. Ou seja, circuitos a título de reflexo comportamental que se ativam em situações específicas.
  • Teoria do comportamento como adaptação. Apresenta o comportamento como um aspecto evolutivo.
  • O imprinting. Consiste em uma aprendizagem que ocorre durante um momento do desenvolvimento no qual há uma maior sensibilidade a determinados estímulos. Falamos de aprendizagens que criam fortes raízes.
  • Comunicação nos animais. Os animais utilizam padrões de ação modal em sua comunicação. As abelhas, por exemplo, o fazem por meio de danças aéreas.
  • Ecologia do comportamento e psicologia evolucionista. A etologia deu lugar a esses ramos do conhecimento. A primeira estuda o comportamento animal a partir das implicações ecológicas e evolutivas. A segunda propõe que o comportamento humano pode ser compreendido entendendo sua história evolutiva.
  • Etologia clínica. Estuda as mudanças de comportamento nos animais. Por exemplo, quando há comportamentos agressivos repentinos em animais domésticos.
Beija-flor se alimentando

Então, a etologia estuda as características de comportamento distintivas dos animais, quase sempre por meio da observação. Além disso, seu estudo contribui para a compreensão do comportamento do ser humano através de comparações.

Graças às pesquisas realizadas por etólogos, contamos com ferramentas para a preservação.

Junto com os ecologistas, esses profissionais promovem um tratamento sustentável da fauna e a proteção de espécies em perigo, conforme sugerido por Marcelo H. Cassini em seu estudo publicado na Revista Espanhola de Etologia.

A etologia, portanto, ajuda a aumentar o bem-estar animal, otimizar a produção, realizar o diagnóstico de doenças e promover a sobrevivência de espécies em perigo de extinção. Além disso, seu estudo proporciona ferramentas para a terapia assistida com animais.

“A etologia nos permite ter um panorama amplo do comportamento animal e promove uma visão holística do desenvolvimento humano”.


Fonte: Mentemaravilhosa
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